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बीएमडब्ल्यू E12
                                     

ⓘ बीएमडब्ल्यू E12

La BMW Série 5 E12 a été produite de 1972 à 1981. Conçue comme la remplaçante des populaires berlines Neue Klasse 1800 et 2000, la BMW E12 était positionnée dans la gamme entre les modèles à deux portes de la Série 02 et limposante berline E3. Bien que sa production ait continué en Afrique du Sud jusquen 1985, la BMW E12 a été remplacée par la BMW Série 5 E28 à partir de juin 1981.

Première BMW "moderne", la BMW E12 a inauguré la nomenclature qui désigne aujourdhui tous les modèles du constructeur, le premier chiffre représentant la série et les deux derniers la cylindrée du moteur. De par son succès et sa diffusion internationale, la BMW E12 a également permis à BMW de devenir un acteur global de la production automobile.

                                     

1. Style

En 1970, le concept car BMW 2200ti Garmisch réalisé par le centre de design de Giuseppe Bertone a défini le style de la BMW Série 5 E12. Le responsable du design final fut Paul Bracq, transfuge du constructeur Mercedes-Benz.

La version restylée de la BMW E12 a été commercialisée en septembre 1976. Paul Bracq ayant quitté BMW en 1974, les évolutions mineures apportées à la carrosserie furent supervisées par Claus Luthe. Les feux arrière élargis, lorifice de remplissage du carburant déplacé sur laile arrière droite et le dessin de la face avant et du capot ont été les principaux changements.

La première carrosserie de la BMW E12 est communément appelée "phase 1", la carrosserie "phase 2" étant la carrosserie restylée de septembre 1976 qui contribua à laffirmation dune identité de gamme avec la BMW Série 3 E21 sortie en 1975, la BMW Série 6 E24 sortie en 1976 puis la BMW Série 7 E23 sortie en 1977. Les éléments les plus caractéristiques de cette identité sont le bossage linéaire du capot et la calandre à quatre phares dont linclinaison sera adoucie pendant la décennie suivante.

La carrosserie du modèle produit en Afrique du Sud après larrêt de la production de la BMW E12 en Europe peut quant à elle être qualifiée de "phase 3". Tous les équipements intérieurs de ce modèle hybride étaient ceux de la BMW E28.

                                     

2. Motorisations

Afin de rivaliser avec les berlines W114 et W115 de Mercedes-Benz, la BMW E12 a été équipée dune variété de moteurs essence à quatre et six cylindres en ligne. Les moteurs à quatre cylindres M10 de 1.8 et 2.0 litres des berlines Neue Klasse ont respectivement équipé les 518 et 520 / 520i. À partir de 1977, le moteur M10 des 520 / 520i a été remplacé par le moteur à six cylindres M20 de 2.0 litres. Les moteurs à six cylindres M30 de 2.5 et 2.8 litres de la berline E3 ont respectivement équipé les 525 et 528 / 528i. Enfin, le moteur à six cylindres M90 de 3.5 litres de la BMW Série 6 E24 635csi a équipé la M535i.

À lexception des 520i, 528i et M535i en Europe, les moteurs à quatre cylindres et six cylindres ont reçu des carburateurs Stromberg, Zenith ou Solex. Pour lalimentation en carburant, la 520i a dabord utilisé le système dinjection mécanique Kugelfischer des BMW 2000tii et 2002tii puis le système Bosch K-Jetronic de 1975 à 1977. Prenant la suite de la 528, la 528i lancée en septembre 1977 a utilisé le système Bosch L-Jetronic. La M535i a quant à elle bénéficié du système Bosch Motronic.

Depuis son lancement en 1972, léventail des motorisations disponibles pour la BMW E12 na cessé dévoluer à chaque millésime jusquà se stabiliser en 1979 puis 1981.

                                     

3. Chronologie

Pour la présentation de sa BMW Série 5 E12, le constructeur tira parti des Jeux Olympiques de 1972 qui se déroulaient à Munich, la capitale du Land de Bavière où le siège de BMW est implanté. Seules deux versions furent dévoilées: la 520 à deux carburateurs de 115 chevaux surnommée "520/4" et la 520i à injection de 130 chevaux. La 520i étant considérée comme "sportive", la transmission automatique à 3 vitesses nétait disponible en option que pour la 520/4 dont les carburateurs Stromberg bénéficiaient dun starter automatique.

Au mois de septembre de lannée suivante, BMW présenta la 525 au Frankfurt Auto Show. Équipée dun réservoir de carburant plus volumineux 70 litres au lieu de 56 litres pour les modèles à quatre cylindres, la 525 proposait un moteur à deux carburateurs Zenith de 145 chevaux ainsi quun équipement revu à la hausse: le siège du conducteur était réglable en hauteur, la banquette arrière bénéficiait dun accoudoir et le freinage était assuré par quatre disques. La transmission automatique à 3 vitesses était disponible en option, comme la direction assistée.

En juin 1974, BMW présenta la 518 en réponse au choc pétrolier consécutif à la guerre du Kippour. Les prix des carburants ayant significativement augmenté, le constructeur proposait à sa clientèle une alternative économique en équipant la BMW E12 du moteur 1.8 litres à quatre cylindres M10 de la Neue Klasse 1800 et de la Série 02, développant 90 chevaux. Le carburateur Solex 38 PDSI de la 518 fut remplacé un an après le lancement du modèle par le Solex 32/32 DIDTA qui disposait dun starter automatique et permettait de rouler à lessence ordinaire,

En mars 1975, la 528 présentée au Geneva Motor Show venait coiffer la gamme avec des performances de grande routière. Elle proposait un moteur à deux carburateurs Zenith de 165 chevaux, abattait le 0 à 100 km/h en moins de 10 secondes et sa vitesse maximale approchait les 200 km/h. Équipée de quatre freins à disques comme la 525, la 528 était montée de pneumatiques à profil bas et son équipement de série incluait la direction assistée.

À partir du restylage de septembre 1976, la puissance des moteurs des 525 et 528 fut améliorée par le remplacement des deux carburateurs Zenith par un carburateur à quadruple corps Solex. Le moteur de la 525 développait ainsi 150 chevaux au lieu de 145 et le moteur de la 528 170 chevaux au lieu de 165.

En septembre 1977, la nouvelle 520 à moteur 6 cylindres fut présentée au Frankfurt Auto Show. BMW souhaitant se distinguer de Mercedes-Benz dont les moteurs 2.0 litres étaient encore des quatre cylindres, cette nouvelle 520 de 122 chevaux surnommée "520/6" remplaçait à la fois les 520/4 et 520i à quatre cylindres. La 528i fut également présentée en remplacement de la 528. Ladoption du système dinjection Bosch L-Jetronic en remplacement du carburateur Solex amenait sa puissance à 177 chevaux et sa vitesse de pointe au-delà de 200 km/h. En revanche, les transmissions disponibles pour ce modèle étaient inchangées: manuelle à 4 vitesses ou automatique à 3 vitesses en option.

À lautomne 1978, deux transmissions manuelles à 5 rapports furent proposées en option pour la 528i: une boîte de vitesses "économique" surmultipliée et une boîte de vitesses "sport", développées par léquipementier allemand Getrag. Cette seconde boîte de vitesses est reconnaissable à sa première vitesse située en bas surnommée "Dog-leg". La démultiplication de la transmission automatique fut également revue. Enfin, la puissance du moteur de la 528i progressa légèrement pour atteindre 184 chevaux.

En septembre 1979, BMW dévoila la M535i au Frankfurt Auto Show. Équipée du moteur à six cylindres M30 de 3.5 litres de la BMW Série 6 635csi qui développait 218 chevaux, cette nouvelle version de la BMW E12 marqua les esprits par ses performances et son équipement de série pléthorique, tels que la boîte "sport" optionnelle de la 528i, un pont autobloquant et des sièges Recaro. Produite du mois d avril 1980 au mois davril de lannée suivante, la M535i fut uniquement commercialisée en Europe et diffusée à 1 410 exemplaires.

Également à partir de 1979, la boîte de vitesses manuelle à 5 rapports en option fut généralisée dans sa version "économique" au bénéfice des 518, 520/6 et 525.



                                     

4. Modèles spécifiques

Plusieurs modèles ont été produits en Allemagne à des fins dexportation quand dautres modèles étaient assemblés localement en Uruguay, au Portugal, en Afrique du Sud, en Thaïlande et en Indonésie. Le préparateur allemand Alpina et BMW Motorsport, le département compétition du constructeur, ont également contribué à la production en petites séries de BMW E12 plus puissantes.

La 518i produite en Allemagne à partir de 1979 était uniquement destinée aux marchés japonais et suédois. Le modèle japonais était équipée de série dune transmission automatique. Le modèle suédois pouvait être commandée en version "Luxe", dotée de nombreux équipements dont le verrouillage centralisé, la direction assistée, des vitres teintées et un toit ouvrant à ouverture manuelle. Toutes les 518i utilisaient le système dinjection Bosch K-Jetronic.

La 530i produite en Allemagne fut exportée vers les États-Unis et, dans une moindre mesure, vers le Japon de 1974 à 1978. Le modèle américain reçut des pare-chocs plus épais et un système de climatisation de série. Le modèle japonais était équipée des pare-chocs du modèle américain et dune transmission automatique de série. Toutes les 530i utilisait le système dinjection Bosch L-Jetronic pour satisfaire aux normes démission américaines. La 528i remplaça la 530i en 1978. À partir de 1980, le modèle japonais fut livré avec les pare-chocs qui équipaient les modèles européens.

La 530MLE produite en Afrique du Sud fut commercialisée en 1976 et 1977. Basée sur une 525 assemblée dans lusine de Rosslyn, la 530MLE était un modèle sportif initialement commercialisée à 100 exemplaires pour satisfaire à la législation sud-africaine en matière de compétition automobile. Ce modèle était équipé de série dune boîte de vitesses à 5 rapports, dun vitrage aminci et de sièges Scheel bleus. Malgré un prix de vente conséquent et une limitation de vitesse nationale fixée à 90 km/h, 216 exemplaires de la 530MLE furent livrés à des particuliers. Seules trois teintes de carrosserie étaient disponibles: blanc, gris clair métallisé et bleu clair métallisé.

La Alpina B7 Turbo basée sur la 528i a été produite de 1978 à 1982. Fort de 300 chevaux, ce modèle abattait le 0 à 100 km/h en 6.5 secondes et sa vitesse maximale était supérieure à 250 km/h. Une version plus puissante encore, la BMW Alpina B7 S Turbo, fut produite en 1981 et 1982.

                                     

5. Caractéristiques techniques

Le tableau suivant décrit les modèles produits dans les usines de Munich et Dingolfing, et commercialisés en Europe ou exportées vers les États-Unis ou le Japon 528i, 530i:

                                     

6. Production

Le volume total de BMW E12 produites est 722 435. La répartition de la production fut la suivante:

  • Fabrication dans les usines de Munich et Dingolfing de février 1972 à juin 1981: 640 171 exemplaires
  • Assemblage jusquà juin 1981: 59 164 exemplaires
  • Assemblage en Afrique du Sud à destination du marché local jusquà septembre 1985: 23 100 exemplaires
                                     

7. Culture populaire

Outre ses apparitions dans plusieurs films ou séries des années 1970 et 1980, la BMW Série 5 E12 est habituellement associée à un policier allemand de fiction télévisée, linspecteur Stephan Derrick, et au criminel français Jacques Mesrine. Dans le film Les compères, Gérard Depardieu conduit une 528i bleu foncé qui est visible très régulièrement. Dans le film LEnnemi public nº 1 film, 2008, Vincent Cassel qui incarne Jacques Mesrine est aux commandes dune 528i marron foncé.

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